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por carmen

VISIBILIZAMOS A LAS MUJERES. MARY ANNING

el 21 mayo, 2014 en publicaciones

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marybirdMary Anning, la paleontóloga que descubrió la extinción

Google conmemora hoy el 215º aniversario del nacimiento de Mary Anning, paleontóloga y coleccionista de fósiles inglesa conocida por sus importantes hallazgos de la época jurásica. Sus descubrimientos e investigaciones fueron claves para confirmar la teoría de la extinción de las especies y pusieron los cimientos de la teoría de la evolución por selección natural que formularía Charles Darwin 12 años después de la muerte de Mary Anning. Además, se puede considerar a la británica una de los padres fundadores de la ciencia que hoy conocemos como paleontología.

Mary Anning nació en el año 1799 en Lyme Regis, una localidad costera cercana a Dorset, en Inglaterra, en el seno de una familia de clase baja. Era aquella una época en la que la teoría creacionista aún era la teoría dominante y eran pocos los científicos que se atrevían a hablar de teorías evolucionistas. Fue Lamarck, en 1809, el primero que presentó una teoría reconocida sobre la evolución en su libro Filosofía zoológica.

Aún siendo una niña, con apenas 12 años, Mary Anning se topó de casualidad con su primer fósil jurásico. Estaba estudiando los restos de lo que en principio parecía ser un cráneo de cocodrilo, cuando se dio cuenta que aquello no era un animal normal. Lo que Mary Anning tenía en realidad en su poder eran los restos casi completos de un ictiosaurio, un dinosaurio marino procedente de la época jurásica. Mary Anning acaba de empezar, sin saberlo, su carrera como paleontóloga.

A los 22 años Mary Anning descubrió el primer resto fosilizado de plesiosaurio y se ganó al fin la admiración de parte del mundo científico. Para otros muchos, la idea de que una mujer fuera una geóloga de prestigio era aún demasiado sorprendente. Años más tarde Mary Anning decidió sacar partido económico de sus descubrimientos y abrió su propia tienda de fósiles, lo que atrajo a investigadores y paleontólogos de todas partes del mundo que acudían a la tienda de Anning para adquirir alguno de sus hallazgos.

Además de estos dos descubrimientos, Mary Anning realizó otras numerosas aportaciones al mundo de la paleontología. Sin embargo, el hecho de ser mujer, sus orígenes humildes y su religión impidieron a Mary Anning participar del todo en la comunidad científica británica de la época, si bien era conocida en los círculos de la época, aunque no con el reconocimiento que ha tenido posteriormente.

Mary Anning fallecía de cáncer de mama a la temprana edad de 47 años, pero sus descubrimientos dejaron una huella imborrable en el tiempo. Unos meses antes de morir, Mary Anning fue nombrada miembro honorario de la Sociedad Geológica, y años después de su fallecimiento, el escritor inglés Charles Dickens le dedicaba uno de sus artículos recordando las enormes dificultades a las que se enfrentó la paleontóloga británica.

 

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VISIBILIZAMOS A LAS MUJERES

el 16 mayo, 2014 en publicaciones

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Uno de los grandes problemas con los que nos encontramos a la hora de dar ejemplo a las mujeresagnesiportada, de cualquier edad, ya sean niñas, adolescentes o adultas, es que la historia se ha encargado de no visibilizar a las mujeres.

Si nos centramos en las ciencias, y entre ellas en un área tan masculinizada como las Matemáticas, observamos que ha habido mujeres ilustres que han brillado en dicha área tanto como sus compañeros varones.

 Sin embargo, se ha silenciado, a penas hablamos o conocemos su historia.

Curiosamente hoy 16 de mayo se cumplen 296 años del nacimiento de una de ellas, María Gaetana Agnesi, y es grato encontrarnos que el Doodle de Google ha sido dedicado a celebrar dicho aniversario.

María Gaetana Agnesi (1718-1799) estudió y enseñó en la Universidad de Bolonia. Sus trabajos fueron traducidos a varios idiomas.

Dentro de su biografía encontramos que aunque su contribución a las Matemáticas es muy importante, María Gaetana Agnesi no fue la típica matemática famosa. Llevó una vida sencilla y empezó a investigar en Matemáticas desde temprana edad. En una primera mirada su vida puede parecer aburrida, sin embargo, considerando las circunstancias en las que se crió, sus aportaciones a las Matemáticas son gloriosas.

Durante la Edad Media, bajo la influencia del Cristianismo, muchos países europeos se oponían a cualquier formación a nivel superior para las mujeres. La mayoría de éstas eran privadas de los elementos fundamentales de la educación tales como la lectura y la escritura, alegando que eran una fuente de tentación y pecado. Para la mayor parte de las mujeres a lo largo de la Edad Media, el estudio sólo se podía practicar en los monasterios y conventos. Después de la caída de Constantinopla (ahora Estambul), muchos sabios emigraron a Roma, trayendo a Europa conocimiento y pensamiento crítico, que dio lugar al Renacimiento. Sin embargo, excepto en Italia, la posición de la mujer en Europa fue cambiando lentamente.

En Italia, sin embargo, donde tuvo su origen el Renacimiento, la mujer se estableció en el mundo académico, incluso antes de finalizar la Edad Media. Los hombres italianos de la época admiraban a las mujeres investigadoras, lo cual hizo que participaran en las Artes, Literatura y Matemáticas. María Agnesi es una de las más destacadas figuras en el ámbito matemático del siglo XVIII.

“María Gaetana Agnesi nació en Milán el 16 de mayo de 1718 en el seno de una familia culta y adinerada”. Fue la mayor de veintiún hermanos. Su padre era un profesor de Matemáticas y le inculcó una profunda educación. “Desde muy pronto se le reconoció su talento, hablaba francés a los cinco años, y dominaba el latín, el griego, el hebreo, y varias lenguas modernas a los nueve años. En su adolescencia, ya tenía un nivel elevado en Matemáticas”. La casa de Agnesi era un lugar de reunión de los intelectuales más distinguidos de la época. María participó en numerosos seminarios, interviniendo activamente en discusiones abstractas sobre Filosofía y Matemáticas a pesar de su timidez y de que no eran de su agrado. Ella continuó participando en las reuniones que se celebraban en su casa para contentar a su padre hasta que se produjo la muerte de su madre.

Este hecho le suministró la excusa para retirarse de la vida pública. Ella tomó el mando de su casa. Su padre no se opuso a esto, ya que era complicado encontrar una ama de casa que cuidara de veintiún niños y de un hombre solo. Es posible que esta circunstancia hiciera que ella nunca se casara. Sin embargo, María no dejó todavía las Matemáticas. En 1738 publicó una colección de complejos ensayos sobre Ciencia Natural y Filosofía titulados Propositiones Philosophicae, basados en las discusiones que habían tenido intelectuales en la casa de sus padres. En muchos de estos ensayos, ella expresó su convicción de que las mujeres debían formarse intelectualmente.

A la edad de veinte años, empezó a trabajar en su trabajo más importante, Instituciones analíticas, desarrollando el cálculo diferencial e integral. “Se dice que empezó a escribir Instituciones analíticas como un libro de texto para sus hermanos”. La publicación de su trabajo en 1748, causó sensación en el mundo académico. Fue uno de los primeros y más completos trabajos sobre análisis finito e infinitesimal. La gran aportación de María a las Matemáticas con este libro son algunos trabajos de varios matemáticos de forma sistemática junto con sus propias interpretaciones. El libro se convirtió en un modelo de claridad y fue traducido y usado como libro de texto.

Instituciones analíticas dio un sumario claro sobre el estado del conocimiento en Análisis Matemático. La primera sección de este libro trata sobre análisis finito.

María Gaetana Agnesi es conocida por la curva llamada Curva de Agnesi. Agnesi escribió la ecuación de esta curva en la forma:

Con a = 0 ya que ella consideraba el eje X vertical y el eje Y horizontal.

agnesi1

Actualmente los sistemas de referencia consideran el eje X horizontal y el eje Y vertical, por lo que la forma moderna de la curva viene dada por la ecuación cartesiana:

 agnesi2

Con a ∈ R, a= 0

Es una curva conocida, que fue estudiada originariamente por Fermat. “Se le llamó versiera, vocablo derivado del latín, que significa volver, pero es también una abreviatura de la palabra italiana avversier a, que significa mujer del diablo”. [12] También se la conoce por el nombre de “bruja de Agnesi”. La razón de este nombre es la siguiente: En 1718, Grandi, que estudiaba la curva, le dió el nombre latino (en aquella época la gente culta escribía en latín) “versoria”porque la figura de la curva semejaba el de la ’cuerda que dirige la vela’. Grandi tradujo al italiano versoria por versiera y la curva pasó a llamarse ’la versiera’. John Colson, que tradujo al inglés el libro de Agnesi Instituciones analíticas confundió ’la versiera’ (la curva) por l’aversiera’ (la bruja).

Después del éxito de su libro, María fue nombrada miembro de la Academia de las Ciencias de Bolonia. Sin embargo, existe un debate sobre si María llegó o no a aceptar este cargo. La mayor parte de los autores piensa que aceptó y trabajó en la Universidad hasta la muerte de su padre. Parece que su interés por las Matemáticas se lo debe a su padre. Cuando murió, María había abandonado numerosas investigaciones. Cuándo, en 1762, la Universidad de Turín le pidió opinión sobre los recientes artículos del joven Lagrange sobre cálculo de variaciones, respondió que no le incumbían”.

María fue una mujer muy religiosa. Se dedicó el resto de su vida a las personas pobres, sin hogar, enfermas, especialmente a las mujeres. Cuando el Instituto Pío Trivulzo, un hogar para enfermos, se inauguró, María fue propuesta para ser directora. Cuidó de las mujeres enfermas y moribundas hasta su propia muerte.

Parece ser que ella consideraba las Matemáticas como un divertimento e investigaba para complacer a su padre que tenía grandes ilusiones puestas en ella lo cual está corroborado por el hecho de que dejara las Matemáticas al morir su padre.

Ella era una persona tímida. En ningún momento buscó ser una matemática conocida.

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